La domesticació de cultius pot haver-hi passat durant més temps del que penses

Els humans hem tendit a conrear des de fa segles. Cal menjar per sobreviure, per dir-ho simplement. En conseqüència, l'agricultura ha evolucionat per aconseguir-ho.




Una de les tècniques més comunes utilitzades en l’agricultura és la cria selectiva de cultius en funció de les característiques desitjades.

Aquesta tècnica es coneix com a domesticació de plantes / cultius.

Si bé és força raonable suposar que els humans portem molt de temps manipulant i conreant cultius per a aliments, segons els investigadors University College de Londres (UCL) al Regne Unit recentment ens hem pogut fer una idea de quant de temps hem estat en això.

Dorian Fuller i Charlene Murphy Recentment, l'UCL ha realitzat un estudi que indica que la domesticació del raig de llegum (Macrotyloma uniflorum) podria haver-se produït des del 1200 aC.

Horsegram és una mongeta menjada habitualment al nord de l’Índia.



Com ho van fer?

Els resultats indiquen que la domesticació de llavors de cavall es va produir almenys des del II mil·lenni aC. Sembla que el gruix del revestiment es va fixar al començament del període AD.

Instal·lació de sincrotrons

L'equip de UCL va utilitzar la instal·lació de sincrotrons de font de llum de diamants per tal de mesurar l’aprimament dels recobriments en mostres de llavors arqueològiques.

Un sincrotró és una font de raigs X d’alta energia. Els raigs X es produeixen dirigint un electró al voltant d’un anell d’emmagatzematge mitjançant imants de doblat. Aquesta radiació pot ser 'aprofitada' en estacions finals anomenades línies de raig, on es poden utilitzar els rajos X per estudiar les propietats estructurals de diversos materials. Visita Lloc web de Diamond per obtenir més informació sobre el funcionament d’un sincrotró.

El gruix del recobriment de llavors pot dir molt als investigadors sobre si una planta està domesticada o salvatge. Els recobriments més prims indiquen la domesticació, ja que aquest revestiment més prim permet una germinació més ràpida quan es rega una llavor.

Tomografia per raigs X d'alta resolució

Germinació marca el començament del creixement d’una planta a partir d’una llavor.

L’equip va utilitzar una tècnica anomenada tomografia computada de raigs X d’alta resolució (HRXCT) a la línia de feix I13 de la Diamond Light Source per a la imatge i posteriorment va mesurar els recobriments d’un conjunt de mostres de mostres.

Espesor de recobriment de llavors

Mitjançant l'ús d'una línia de llum a la font de llum de diamant, l'equip de recerca va poder imaginar les seves mostres sense danyar-les. Cal destacar que hi ha altres mètodes que permeten la sembra de llavors sense danyar-les. Tot i això, aquestes tècniques només poden imaginar un sol punt de la llavor.

Això vol dir que els investigadors són incapaços de fer-se una idea del que sembla la llavor en conjunt. HRXCT, en canvi, permet que es pugui imaginar tota la llavor.

Les imatges d – f són exemples d’imatges HRXCT de cavall arqueològic incloent (d) Tipus domesticats del lloc de Paithan de 0 a 400 dC, (e) Tipus salvatges més gruixuts del lloc de Hallur que data del 1.900 aC (codi de laboratori 70018) i (f) grau semi-prim del lloc de Sanganakallu que data del 1.400–15050 aC. Les imatges a-c són imatges de seccions transversals preses amb un microscopi electrònic de cavall de quadres modern recollit a Dharwad Market, Índia per un dels autors. Tingueu en compte que les llavors de l’a-c van haver de ser destruïdes per obtenir imatges. | Informes científics

En total, l’equip va mirar 12 llavors. Van trobar que els podien agrupar com a salvatges o domesticats en funció del gruix dels seus recobriments. Classificaven les llavors silvestres com a recobriments de gruix superior a 17 micròmetres i les llavors domesticades com a recobriments d'entre 10 i 15 micròmetres.

Un micrometre és 100 000 000 més petit que un centímetre.

Els seus resultats indiquen que la domesticació de llavors de cavall es va produir almenys des del II mil·lenni abans de Crist. Sembla que el gruix del revestiment es va fixar al començament del període AD.





Què significa aquesta investigació

Aquesta investigació ens aporta visions importants sobre la història de la domesticació de cultius. Aquesta també va ser la primera vegada que es va utilitzar la tècnica HRXCT per imaginar llavors arqueològiques. Això obre l’oportunitat de mirar la història d’altres tipus de llavors, ampliant essencialment els nostres coneixements agrícoles.